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Según los datos del Pew Research Center de los Estados Unidos, la tasa de matrimonios ha disminuido en los últimos años; Mientras que la de los divorcios ha aumentado. La situación va más allá: se estima que al menos el 25% de la población nunca se casará, un fenómeno que parece repetirse en toda Europa, Oriente Medio y Asia. Seremos la generación más solitaria de la historia.

“Está sucediendo en todo el mundo: Estados Unidos es un rezagado, no un líder”, explica Erick Linenberg, profesor de Sociología en el Instituto para el Conocimiento Público de la Universidad de Nueva York. “Las tasas de matrimonio están bajas en Europa y en gran parte de Asia. En particular, China, India y Brasil”, agrega.

El gran número de personas que actualmente viven solas durante largos períodos de tiempo es algo que literalmente no se conocía hace un siglo, y ahora nuestra especie lo está haciendo en una escala masiva. “Creo que el aumento global de la vida solitaria representa el mayor cambio social del mundo, algo que en los últimos 70 años que no hemos podido nombrar o identificar”, agrega Linenberg. “Apuesto a que todos los que están leyendo esto pueden pensar en alguien en su vida que actualmente vive solo. Es un experimento social extraordinario y que vale la pena seguir de cerca”.

Ser soltero también es bueno para el medioambiente

Los especialistas consultados por Metro están de acuerdo en que la soltería es una tendencia global, que aumenta con el paso del tiempo. Para Paul Dolan, profesor del Departamento de Ciencias Psicológicas y del Comportamiento de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres, si esta forma de vida los hace felices, es perfecto.

“El punto principal a lo largo de mi libro es que las personas deben llevar vidas que los hagan felices (sin dañar a otros, por supuesto), y no debemos juzgarlos severamente si están en contra de las expectativas sociales”, explica Dolan. “Entonces, si más personas solteras hacen felices a esas personas, entonces esto es algo bueno. También hay consideraciones sociales, por supuesto, pero como he sugerido anteriormente, las personas solteras eliminan muchas cosas buenas”.

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“Tampoco debemos ignorar el hecho de que haya más personas solas probablemente signifique que nacerán menos bebés, y esto es algo muy bueno desde el punto de vista ambiental. La Universidad Estatal de Oregón comparó el impacto potencial de completar seis actividades ‘verdes’ con la simple decisión de tener un hijo menos. Los seis hábitos ambientales incluyen conducir a un consumo de combustible más eficiente, reducir a la mitad el kilometraje anual del automóvil, usar el doble vidrio, utilizar bombillas de bajo consumo, reemplazar un refrigerador ineficiente y asegurarse de que todo el papel, lata y el vidrio se reciclara. Adoptando todas estas seis actividades proambientales pueden reducir su huella de carbono en un impresionante 486 toneladas. Pero podría tener uno hijo menos y reducirlo en 9.441 toneladas, potencialmente 20 veces más efectivo que adoptar lo que muchos de nosotros concebiríamos para eliminar las medidas ambientales inconvenientes”.

No es que no quieran casarse, sino que posponen el matrimonio

Pero, para Nancy J. Smith-Hefner, profesora del Departamento de Antropología de la Universidad de Boston, hay un nombre para este fenómeno. “Hay un término que fue propuesto por primera vez por la antropóloga Diane Singerman: waithood. Es decir, los jóvenes están posponiendo por una variedad de razones diferentes y como resultado de la adolescencia, y la edad adulta (según lo marca el matrimonio) se ha expandido”.

“La cuestión es que los jóvenes no deciden vivir juntos como pareja, pos-ponen el matrimonio, a menudo mientras van a la escuela o avanzan en sus carreras. Pueden estar teniendo relaciones, simplemente no se casan”, explica Smith-Hefner.

 

La profesora puso a Japón como ejemplo, donde una encuesta, realizada por la Asociación de Planificación Familia, encontró que el 36% de los varones japoneses de entre 16 y 19 años de edad dijeron que no tenían ningún interés en el sexo o incluso lo despreciaban. “Se les conoce como ‘hombres herbívoros’. Están protestando por el hecho de que los tipos de trabajos que tenían sus padres ya no están disponibles. Están en contra de la mercancía del amor y el romance y resienten las expectativas económicas que las mujeres les imponen. Está teniendo un gran impacto en las tasas de natalidad y la economía”.

“Pero no solo son los hombres quienes están posponiendo el matrimonio, sino que las mujeres también lo son”. Las mujeres ahora han sobrepasado la cantidad de hombres que asisten a la Universidad en muchas áreas del mundo, incluida la educación en los Estados Unidos y luego, por lo general, por trabajo”, agrega Smith-Hefner.


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